Novelas digitales, e inmortalidad virtual

 Allfons Cornella

Leiamos en El Pais, el pasado domingo 05/07/98, como esta llegando rapidamente al mercado el concepto de impresion de libros bajo demanda. La idea es que, mediante los sistemas de edicion e impresion mas modernos, puede imprimirse un libro en cuestion de minutos, de manera que ya puede pensarse en un inventario de libros no vendidos practicamente nulo. De hecho, se ha hablado mucho sobre este tema en los ultimos meses. Asi, por ejemplo, el articulo en portada de la siempre interesante revista Digital Publishing ( http://info.learned.co.uk/publications/dpt/index.htm) del mes de junio de 1998, trata justamente sobre el concepto "Book in Time" que ha lanzado Xerox. La idea aqui es aqui aun mas potente, porque se propone un servicio de escaneado de originales que ahora estan en formato no digital, ideal para editoriales que quieran mantener en el mercado libros de los que ya no disponen de copias, de manera que un posible cliente puede disponer de su copia sin que la editorial tenga que hacer una tirada a la manera tradicional. Al parecer, el software detras del sistema es Publiotech, de ElectricPress (http://www.electricpress.com/solutions/publishing/index2.html?slo w).

Y es que los desarrollos en el sector editorial son tremendos. Aunque quizas este sea un sector donde reina mas comodamente la ley de demi-Moore (http://www.extra-net.net/articulos/en980527.htm). Asi, por ejemplo, hace unas semanas tuve una experiencia curiosa. Despues de ocho horas explicando que cambiaba en las empresas como consecuencia de Internet, y, en especial cual era el impacto en el sector editorial (al menos eso es lo que yo creia) uno de los asistentes a la sesion me pregunto, solemnemente, que tenia que ver lo que habia explicado con el sector editorial. Y es que, posiblemente, esa persona estaba pensando en si Internet tenia un papel en el sector editorial "tal y como lo concebimos hoy". Y puede que ese sea justamente el error: Internet no es una mera tecnologia mas, sino que implica cambios importantes en los modelos de negocio. Internet no es que tiene un papel en el sector editorial, sino que puede transformarlo radicalmente...

Un ejemplo mas del impacto en el sector editorial: la edicion de originales de autores conocidos exclusivamente en formato electronico. Puede verse en funcionamiento esta idea en OnlineOriginals, en http://www.onlineoriginals.co.uk/. Se trata de un web en el que se pueden leer trozos de obras de escritores ingleses conocidos, y cuyo texto integro puedes comprar en formato electronico, a precios modicos (unos 7 dolares). Cual es el truco? En concreto, cual es el truco para conseguir originales interesantes? Pues en este caso ha sido proponer a los autores una forma de publicar originales suyos que aun no han encontrado editor en el mundo impreso. Pues bien, una de las novelas en els sistema acaba de ser nominada para el prestigioso premio Booker Prize (Financial Times, 23/06/98 p8). Y, mas interesante aun, el libro se puede comprar en formato digital para ser leido en un PalmPilot (http://palmpilot.3com.com/home.html), el pequenyo ordenador de mano que causa furor en los Estados Unidos (y tambien aqui...), y del que hablaremos otro dia mas extensamente

En otra direccion. Una idea interesante en el campo financiero, y un servicio que puede resolver algunos problemas a aquellos que viajan mucho. En el web ForeignCurrency (http://www.foreign-currency.com/) puedes comprar billetes (fisicos, tangibles) de cualquiera de entre 22 monedas nacionales, pagarlas con tarjeta de credito, para despues recibirlas comodamente en tu domicilio. Imaginemos que tenemos que viajar la semana que viene a Nueva Zelanda, y que nuestro banco no dispone de esa moneda en su cajon. Pues bien, una visita a este web puede ser la solucion. El sistema solo funciona si vives en los Estados Unidos, pero puede que la idea se extienda. Tim Jackson habla de ella en su siempre brillante columna en el Financial Times de los lunes (06/07/98, p12), y le pone algunas pegas, como, por ejemplo, la alta comision que cobran por el servicio, aunque en la portada del web se anuncia que no se cobra comision...

Y para acabar, la nota curiosa del dia. Investigadores ingleses estan trabajando en la idea de la "inmortalidad virtual". La idea es simple: recoger fotografias, videos, textos, voz, etc, de una persona ya fallecida, e intentar recrearla virtualmente (vease el articulo de Clive Cookson, en el FT 04/07/98, p11). Podria, por ejemplo, intervenir uno de estos inmortales virtuales en un chat actual, como lo hubiera hecho su "version real" si aun viviera? Que diria Churchill en una de esas sesiones? No se han hecho "resucitar" ya actores cinematograficos en Hollywood (piensese en algunas peliculas de Bruce Lee)? De hecho, uno de los exitos de taquilla seguros para el 2000 es una pelicula de Universal (http://www.universalpictures.com/) con el siempre atractivo titulo de Frankenstein, en la que los actores son todos virtuales...

La pregunta es: esto que hoy nos puede parecer aberrante, sera algo normal en las proximas generaciones? En este sentido, vale la pena recordar aqui una idea que presentabamos hace unos dias: que la tecnologia es tecnologia solo para quien ha nacido antes que esa tecnologia (http://www.extra-net.net/articulos/en980630.htm). Para los demas, para los que han nacido despues de ella, no es tecnologia, sino una faceta mas de su realidad mas rutinaria.

Alfons Cornella, ESADE Barcelonacornella@esade.es08/07/98, 00:30h